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国际分区特许协议中的商业秘密保护需要注意的问题
时间:[2018-11-12]    来 源:未知     作 者:特许经营第一网  点击:

国际分区特许经营中的商业秘密使用与保护远比普通特许经营复杂得多。首先分特许人必须确保主特许人是特许商业秘密的所有人,同样分受许人也应确保分特许人已被授予商业秘密的使用权。由于商业秘密不存在注册和公告制度,主特许人在多大程度上承担权利瑕疵担保的义务以及分特许人在多大程度上承诺自己已被授予商业秘密的使用权,就是一个悬而未决的问题。

因此在分区特许协议中,主特许人、分特许人和受许人应当在主特许协议和分特许协议中对此进行详细的规定。我们认为对于主特许人的权利瑕疵导致的分特许人或分受许人侵犯其他企业的商业秘密权的行为,应当由主特许人承担责任,而非三方连带责任。这主要是基于商业秘密的特殊性使得分特许人和受许人难以知悉其被授权的商业秘密在权利归属上存在瑕疵,从而无法事先进行尽职调查以核实商业秘密的归属。

对于分特许人的授权保证义务,我们认为分特许人应当严格基于主特许协议的授权规定善意地进行保证,而不能基于合理预期、可预见等理由进行随意保证。对于主特许人因各种原因中途中止其对分特许人授权使用,分特许人应当及时告知分受许人,否则对分受许人由此导致的侵权责任应当负有相应责任。

其次,在国际分区特许经营中,由于商业秘密在主特许人、分特许人和分受许人之间分级向下传递,主特许人和分受许人之间通常又无直接的合同关系,如何保证商业秘密在传递链的末端不被以不合适的方式披露给公众就成为主特许人十分关注的问题。因此主特许人应当在主特许经营协议中订入保护商业秘密条款的同时,要求分特许人在与分受许人的协议中也订立相对应的条款。

商业秘密能够为特许人提供持续的竞争优势,增强特许体系的核心竞争力。但尽管具有上述优势,正如前文所述,商业秘密在保护方式上和其他知识产权,如商标权、著作权、专利权等有很大不同。

概括而言,一方面,商业秘密的权利获得不是依靠专门法律而是依靠特许人持续地采取保密措施而实际存在并进行延续的,而商标权等都是由法律直接赋予权利人所有,一旦取得这些权利,特许人几乎不需要再采取其他措施来维持权利存续;另一方面,商业秘密保护并不能限制他人通过合法途径获取并使用相同信息,例如独立开发同一工艺技术、通过反向工程知晓商业秘密等,而商标权等则具有排他性,他人若未经授权而使用相同的商标或专利,即为侵权行为。

同时特许经营中的商业秘密保护,具有持有主体多元化、包含内容多样化及侵权处理复杂化的特点。这些都注定了商业秘密保护是特许经营中知识产权保护的难点所在。

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